Le Berger Australien, la star des chiens

Au palmarès des races préférées des Français, de surprise en surprise. Si les races conventionnelles comme le Berger Allemand ou le Berge Belge ont longtemps trôné en haut du podium, le Berger Australien fait une entrée fracassante dans le trio de tête en s’accaparant la première place du classement en 2018. D’où vient cette race ? Comment est-elle ? Quelles sont ses qualités qui expliquent un tel succès ?

Le Berger Australien, une race américaine

On l’a baptisé le Berger Australien, mais en vérité, cette race n’est pas proprement dite originaire d’Australie. Historiquement, elle proviendrait du Pays-Basque avant d’être développée aux États-Unis. L’immigration du peuple de pasteurs Basques a contribué à l’introduction de la race en Australie, une terre connue pour ses élevages de moutons. Le pays avait besoin de chiens aussi efficaces que le Berger Australien capable de gérer les troupeaux sur un territoire étendu et au climat rude. Dans les années 1900, les Basques ont débarqué aux États-Unis avec leurs chiens. C’est à ce moment que le développement de la race a pris une grande ampleur. Le nom « Australian Sheperd dog » a été retenu pour se rappeler de leur provenance. Aujourd’hui encore, le Berger Australien continue d’avoir la cote aux États-Unis et partout dans le monde, y compris dans l’Hexagone où il est désormais attribué au titre de chiens préférés des Français.

Le Berger Australien, un physique tout en proportion

Un atout certain du Berger Australien repose sur son physique harmonieux. Cette boule de poils de taille moyenne est plus longue que haute et révèle une musculature marquée sans lourdeur ainsi qu’une solide constitution. Fait intéressant : il existe aujourd’hui des Bergers Australiens en version miniature qui ne bénéficient encore d’aucune reconnaissance, d’où la difficulté d’en trouver. De manière générale, la race arbore une largeur de crâne et une longueur de museau presque identiques. Les oreilles attachées haut sont de forme triangulaire. Une autre particularité du Berger Australien porte sur ses yeux en forme d’amande qui peuvent être particolores c’est-à-dire qu’un œil a plusieurs couleurs différentes. Certains sujets ont des yeux vairons qui n’ont pas la même couleur. Le chien doit aussi sa beauté à son pelage de longueur moyenne dont la robe se décline en une grande diversité de couleurs : rouge merle et rouge tricolore, bleu merle, noir tricolore, etc.

Le Berger Australien, un chien de travail très intelligent

Le Berger Australien est un modèle de force et d’énergie. Taillé pour le travail, il ne sera pas à l’aise s’il est confiné dans un lieu à devoir dormir toute la journée. Il a besoin d’actions, c’est pourquoi il s’épanouit pleinement dans le rôle de chien de troupeaux. Pour autant, il reste un formidable animal domestique, à l’intelligence affûtée, au tempérament équilibré et calme. Il est également loyal et surtout, fortement attaché à ses maîtres. La solitude l’insupporte et parfois, on le considère comme un vrai pot de colle. Pour faire son bonheur, il suffit de le stimuler à travers des apprentissages et divers jeux. Il est très réceptif au dressage et ne demande qu’à apprendre. La pratique d’exercices physiques est la bienvenue. D’autant que ce chien s’illustre dans de nombreuses disciplines canines pour ne citer que l’obé-rythmée, le flyball, le pistage ou le cavage.